tg STAN

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STAN, an acronym for Stop Thinking About Names, is a theatre collective consisting of Jolente De Keersmaeker, Damiaan De Schrijver and Frank Vercruyssen. They met at Antwerp Conservatorium in the late 1980s where tutor Matthias de Koning from Maatschappij Discordia introduced them to a different, less dogmatic approach to theatre. The company operates on the democratic principle that everyone participates in decisions about everything, from text selection, set and lighting to costumes and posters. STAN puts the performer centre stage and firmly believes in the principle of the sovereign actor, i.e. that the actor is both player and maker. 
Nothing is rehearsed in the conventional sense of the word but, rather, most of the rehearsal process takes place around the table. Once the play has been chosen, the text is reworked and retranslated to arrive at a new script. Only in the last few days before the première do the actors take to the stage and only when the spectators are seated in the auditorium does the production really come into being.
STAN nurtures a firm belief in the ‘living’ power of theatre: the performance is not a reproduction of something that is learned, but something that is created anew every night together with the audience. So a STAN performance is not a finished product, but rather an invitation to a dialogue.
STAN’s stance is that theatre is not an elitist art, but rather a critical reflection on how all of us live, on our beliefs, our concerns and our indignation. The world repertoire has no equal when it comes to providing insight into the human condition for it hands us the keys to unlock the complexity of our world.
In so doing, STAN often looks for the paradox of comedy: humour and lightness have a way of making tragedy more tangible and more intense.
As well as occupying a very specific place on the Dutch theatre scene, STAN is in great demand abroad. Over the past two decades, the company has built up a superb repertoire of foreign language productions and toured extensively in Europe (France, Spain, Portugal and Norway) and on other continents (Tokyo, Rio de Janeiro, New York and Quebec), performing foreign versions of its Dutch creations, as well as French or English plays it created abroad.

La compagnie de théâtre tg STAN, l’acronyme de Stop Thinking About Names, est le collectif de théâtre autour de Jolente De Keersmaeker, Damiaan De Schrijver et Frank Vercruyssen, qui se sont rencontrés à la fin des années 80 au Conservatoire à Anvers. C’est aussi là que le collectif a régulièrement travaillé avec, entre autres, Matthias de Koning de Maatschappij Discordia, qui leur a fait découvrir une autre conception du théâtre, moins dogmatique. Le collectif opère à partir du principe démocratique qui veut que tout le monde participe à toutes les décisions, aux choix des textes, du décor, de l’éclairage, et même des costumes et des affiches. tg STAN donne une place centrale au comédien et croit dur comme fer au concept du comédien souverain, qui est aussi bien interprète que créateur. Les répétitions ne se déroulent pas de façon conventionnelle : la plus grande partie du processus de répétition a lieu autour de la table. Dès que le choix d’un texte est fixé, celui-ci est adapté et retravaillé, reformulé, afin de produire un nouveau texte de jeu, propre au collectif. Les artistes ne montent finalement sur scène qu’à peine quelques jours avant la première de la pièce, mais le spectacle ne prend réellement corps que dès l’instant où il est joué devant un public. tg STAN croit résolument à la force « vive » du théâtre : un spectacle n’est pas une reproduction d’une chose apprise, mais se crée chaque soir à nouveau, avec le public. Voilà pourquoi un spectacle de tg STAN n’est jamais un produit achevé, mais plutôt une invitation au dialogue.

tg STAN opte délibérément pour du théâtre de texte et peut se prévaloir d’un répertoire riche et varié, qui fait la part belle aux œuvres d’auteurs dramatiques classiques comme Tchekhov, Gorki, Schnitzler, Ibsen, Bernhard ou Pinter. La démarche consiste à dépoussiérer des textes de l’histoire du théâtre et à les transposer dans l’ici et maintenant à travers leur relecture et en les situant dans un contexte contemporain. Outre les grands classiques, tg STAN choisit souvent aussi des textes d’auteurs contemporains, comme récemment encore en montant une pièce de Yasmina Reza, ou passe commande à des auteurs, comme Willem de Wolf, Oscar Van den Boogaard ou Gerardjan Rijnders, entre autres. Le choix peut cependant aussi se porter sur des collages de textes, en partant aussi bien de textes de théâtre que de nouvelles, de sketches, de scénarios de films, de traités de philosophie et de romans. tg STAN part de la conviction que le théâtre n’est pas un art élitaire, mais plutôt une réflexion critique sur la façon dont chacun de nous se positionne dans la vie, sur nos croyances, nos préoccupations, nos indignations. Le répertoire mondial offre, comme nul autre, une idée de la condition humaine et des clés pour mieux saisir la complexité de notre monde. tg STAN recherche dans ce cadre le paradoxe de la comédie : l’humour et la légèreté rendent souvent la tragédie plus tangible et plus intense.

Chaque comédien de tg STAN fait partie du collectif, mais trace également son propre parcours. Outre la quête d’affinités communes, le collectif veille aussi à laisser de la place à son besoin de rencontres et d’échanges avec des comédiens invités ou d’autres compagnies. Précédemment, tg STAN a souvent collaboré avec Maatschappij Discordia (NL), Dood Paard (NL), de Koe (BE), Olympique Dramatique (BE) et Rosas (BE). 

tg STAN n’occupe pas seulement une place tout à fait spécifique dans le paysage théâtral néerlandophone, mais est entre-temps régulièrement à l’affiche à l’étranger aussi : au cours des vingt dernières années, le collectif a constitué un vaste répertoire de spectacles en langues étrangères et effectue de grandes tournées à travers l’Europe (France, Espagne, Portugal, Norvège), et intercontinentales aussi (Tokyo, Rio de Janeiro, New York, Québec), tant avec des versions en langues étrangères de leurs spectacles créés en néerlandais qu’avec des créations en français ou en anglais à l’étranger.

Presse

"Les STAN font du théâtre avec des tables et des chaises. Et c’est bien." Fabienne Darge, Le Monde
"Pas si facile de désarçonner le public, de le prendre à rebrousse-poil, de le faire rire là où il ne le soupçonnait pas et de l’émouvoir en jouant les farceurs. C’est pourtant ce que réussit le groupe flamand tg STAN depuis 1989." Fabienne Pascaud, Télérama

Keine Proben, kein Regisseur: das tg STAN rückt den Schauspieler in den Mittelpunkt und hält eisern am Konzept des souveränen Schauspielers fest, der Interpret und Schöpfer zugleich ist. Es gibt keinen herkömmlichen Probenverlauf: der Großteil des Probenprozesses findet rund um einen Tisch statt. Sobald ein Text feststeht, wird dieser adaptiert, bearbeitet, umgeschrieben, mit dem Ziel, einen neuen, dem Kollektiv eigenen Spiel-Text entstehen zu lassen. Erst wenige Tage vor der Premiere betreten die Künstler zwar die Bühne, tatsächlich Gestalt nimmt das Bühnenstück aber dann erst in dem Moment an, wo es vor dem Publikum zur Aufführung kommt. tg STAN glaubt fest an die „lebendige" Kraft des Theaters: ein Stück auf der Bühne ist nicht die Reproduktion einer erlernten Sache, sondern entsteht jeden Abend neu, gemeinsam mit dem Publikum. Eine Aufführung von tg STAN ist niemals ein vollendetes Produkt, sondern eine Einladung zum Dialog.

tg STAN stellt bewusst ein Theater des Textes in den Vordergrund und kann aus einem umfassenden und vielfältigen Repertoire schöpfen, in dem klassische Dramatiker wie Tschechov, Gorki, Schnitzler, Ibsen, Bernhard oder Pinter bestens aufgehoben sind. Uns geht es nicht darum, einen Text zu „entstauben" und wie man so schön sagt, unserer Zeit anzupassen, sondern ganz im Gegenteil darum, an seinen Ursprung zurückkehren.

tg STAN ist der Überzeugung, dass das Theater keine elitäre Kunst ist, sondern vielmehr kritische Reflexion über die Art und Weise, wie jeder von uns seinen Platz im Leben einnimmt, über das, was wir glauben, was uns beunruhigt, was uns empört. Das Theater Weltverzeichnis bietet wie kein anderes eine Idee unserer conditio humana und der Lösungsansätze für ein besseres Verständnis der Komplexität unserer Welt. In diesem Rahmen verfolgt tg STAN das Paradox der Komödie: Humor und Leichtigkeit machen die Tragödie oft fassbarer und intensiver.

Jeder Schauspieler des tg STAN gehört dem Kollektiv an, verfolgt aber gleichzeitig seinen eigenen Weg. Über die Suche nach Gemeinsamkeiten hinaus, achtet man im Kollektiv darauf, dem Bedürfnis nach Begegnung und Austausch mit Gastschauspielern oder anderen Theatertruppen Raum zu geben.

tg STAN nimmt nicht nur in der niederländischsprachigen Theaterlandschaft einen ganz besonderen Platz ein, es tritt immer wieder auch im Ausland auf: im Laufe der letzten zwanzig Jahre hat das Kollektiv ein breitgefächertes Repertoire an fremdsprachigen Produktionen geschaffen und absolviert große Tourneen quer durch Europa ( Frankreich, Spanien, Portugal, Norwegen) und nach Übersee (Tokyo, Rio de Janeiro, New York, Québec), teils mit fremdsprachigen Versionen ihrer ursprünglich auf Holländisch entstandenen Stücke, teils mit Produktionen, die im Ausland in französischer oder englischer Sprache entstanden sind. Im Théâtre de la Bastille und dem Pariser Festival d'Automne, das 2018 drei ihrer letzten Produktionen einlud, hat die Truppe treue Wegbegleiter gefunden.

Text: Isolde Schmidt

„Unser Ansatz beruht auf der Feststellung, dass das Publikum nicht dumm ist und nicht unbedingt Lust darauf hat, Sicht- und Denkweisen auf autoritäre Weise vorgesetzt zu bekommen. Viel interessanter erscheint es uns da, seinen Blick zu erweitern."
tg STAN

Pressespiegel
„Diese belgische Schauspielerclique erarbeitet die Theatertexte ohne zwischen sich und dem Publikum einen Regisseur einzuschalten. Ihre umwerfende und stimulierende Arbeit grenzt das Publikum nicht aus. Im Gegenteil, es gibt ihm seine Autonomie zurück."
Le Monde, Fabienne Darge

„Die flämischen Schauspieler von tg STAN begeistern sogar die größten Theaterskeptiker. Warum dieser Erfolg? Man bringt eine ungewohnte, explosive und verstörende physischen Präsenz ein, bedient sich eines noch nie gehörten Tons, einer köstlichen, teuflisch fundierten Ironie ..."
Télérama, Catherine Firmin-Didot